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经略“风口”的蜗牛数字自己就是“超级IP”
发表时间:2017年2月22日 11:01 来源:环球网 责任编辑:麒麟

自雷军“飞猪理论”一炮而红开始,互联网的“风口效应”便纳入众多企业经略市场的考量。2016年,游戏圈的“风口”接踵而至,这一次抓住机会的是——“蜗牛数字”。

2016年,“台风口”密集考验游戏圈。

“虚拟现实”从概念逐渐落地,在焦灼的资本状态中一步步走近大众玩家;移动游戏行业进入IP的后红利时代,影游联动、多元开发等,最终精品化策略成为平衡注意力价值和产品品质的解决方案;游戏互动直播以及“直播+”模式成为时下圈内热门;端游行业重压之下,沙盒成为突破口;电竞、出海、二次元等关键词都为游戏行业的2016留下印记。

行业的变迁是风向也是考验,是否能够以前瞻眼光提炼行业发展的脉络,抓准行业进步的某一维度,是否具备迅速进入的实力,决定了行业内企业的发展空间。2016年,垄断格局下,二线厂商爆款频出,业绩直冲全球前十,都体现出当下游戏行业格局已发生微妙变化。这一年,蜗牛数字作为游戏企业二梯队中发展较为稳健的企业,在产品数量、榜单成绩、营销方式、产业延伸等方面,均动作频出,其节奏准确契合甚至引领着行业的发展。接下来笔者将分别就产品题材、发行平台、IP资源、研发实力等方面进行分析,希望能够挖掘出蜗牛数字2016年成长轨迹中的核心要素,为行业提供参考。

以沙盒端游引领传统端游变革

手游经过2014-2015年病毒式发展已逐步趋于稳定,成熟的手游玩家不再为千篇一律的游戏玩法买单,这就需要厂商不断的推陈出新,或者与端游IP联动,才能吸引玩家的持续关注。而在手游趋于火热之时,蜗牛数字未曾停止思考端游市场的价值。

有人说,“目前端游市场最大的挑战,一方面大量MMO玩家转战移动端,而MOBA与FPS等休闲竞技游戏已成为主流。另一方面是开发成本、宣传成本过高,需要大厂级别的实力,在玩法和画面层面需要进一步突破,品质在向3A靠拢。在这种情况下,虽有600亿的市场却难有创业机会。”端游大厂的“使命”,在这个时候体现出来。

而相比于传统的端游,主流的游戏玩家更加追求“高自由度”的游戏,更想去“创造和改变世界”,并不愿意跟着游戏策划所设计的主线进行游戏。而沙盒游戏在内容上的“高自由度”、在画面以及信息处理上非手游页游所能及的体验感、互动感都更加符合未来数字娱乐的发展趋势。

2017年伊始,蜗牛数字携手wildcard推出的沙盒游戏《方舟:生存进化Online》在亚太地区开放不删档测试。手握“方舟”这个吸金能力极强的国际IP,蜗牛并未单一的移植,而是不断挖掘多题材的游戏层次。开发首个面向全球用户的体素国产沙盒产品《方舟:方块世界》、全球首个VR虚拟恐龙主题游戏《方舟公园》,成为在IP变现的当下,难得一见的游戏品牌原创案例。如此大动干戈的“IP消化”,风险性较大,但是机会也更大。据最新消息,《方舟:生存进化》2016年12月收入大涨,突破2.5亿。

蜗牛数字在2016CJ 期间即曝光了《九阴真经2》、《航海世纪2:海盗生存》、《黑暗与光明》三款将于2017年面市的沙盒游戏,分别在武侠、魔幻、航海等题材上进行沙盒形式尝试,不难看出,蜗牛数字对自有IP和研发实力极具信心与匠心。除了对多年打造的“真武侠品牌”进行“自由式”创新,蜗牛数字对另一款备受国际关注的端游IP《黑暗与光明》也进行了沙盒重制。根据外媒MMORPG.COM2016年度玩家投票榜,《黑暗与光明》赫然名列最受玩家期待的游戏榜单第一名,蜗牛数字也于2016年末爆出了同名移动端游戏。

面对已经冷静下来的手游市场,蜗牛数字着力沙盒,用全新创意刺激了PC端市场的发展。这对于现在的端游市场来说,可以说有着引领性的突破作用。

全平台布局、多维领域尝试

蜗牛数字副总裁时涛在CJ峰会上表示,“一个产品拥有越多的体验方式,被用户接受的程度就越高。因此我们创作的产品乃至IP,不希望局限于某一个平台上,我们希望在多个平台进行内容发行和宣传上的策应。同时,我们也需要注意到平台之间的差异性,推动定制化开发,打造产品及品牌特色,秉承持续优质的经营,实现产品价值的长久保持。”

继《九阳神功》进军PS4和XBOX之后,蜗牛数字开始不断地在新的平台上、载体、表现形式上进行拓展。也深刻意识到单一的平台、载体难以承载玩家不断演变的体验需求。为了全面实现用户体验的进化,蜗牛积极拓展产业链上下游,不仅有效构建了游戏内容、移动通信及内容分发的立体生态环境。并且在细分领域中结合市场预判、玩家需求逐步改进。

在VR技术的不断推动下,蜗牛在VR内容与硬件设备上的多年深耕之果渐显端倪,并搭乘国际顶尖的数字娱乐领域“班车”,进一步接轨于国际。2015年底蜗牛即已将虚拟现实领域布局为公司的发展方向,在2016年蜗牛对外公布其在VR\AR产品领域的布局策略。据了解,蜗牛数字的VR版图上,包括硬件、内容生产、分发平台,未来还将VR全景视频展与通信业务结合,尝试改变通信体验的形式。

具体来看,基于“方舟”IP 推出VR版游戏;携手好莱坞顶尖影视公司合作打造热门商业大片的AR手游。上海子公司VR团队在细致分析市场时势之后针对目前VR行业重视硬件、游戏成品的现状,另辟蹊径致力于解决VR直播、传输与存储等全球性难题,整合出了一套端到端的VR直播/点播全流程解决方案;借助于强大的视觉及图形处理基础,深耕VR直播领域的底层技术,实现了全链路的技术突破。

深挖自有IP延伸价值,同步实现IP全球化

早在端游时代,围绕IP打造多款产品,满足细分市场的多样化需求司空见惯。然而,早期松散的品牌策略已不适应当下门槛走高、竞争激烈的手游市场。对于竞争愈加激烈的IP 市场,蜗牛数字在IP资源的定位与战略上也实现了突破。

在16年的发展历程中,蜗牛数字始终在坚持IP自研。在《九阴真经》面世之前,蜗牛数字先后尝试了航海、蒸汽、音乐休闲、三国、对战等多种题材的游戏。《九阴真经》端游IP受到市场广泛认可后,进入手游时代即结合移动端特色开发出《九阴》手游,并于2016年接连打造了原味江湖《九阴真经3D》、决战江湖《决战光明顶》等游戏,将《九阴真经》IP影响力持续扩散,并形成数字武侠第一品牌。

2016年,蜗牛数字在国际IP上同步发力。在蜗牛数字看来IP应该成为一种可持续产生价值的优势资源,游戏厂商应该通过良性经营维护这些优质IP。蜗牛数字通过对《天堂2:血盟》、“方舟”IP的持续开发贯穿进新的IP 开发策略。

由NCSOFT授权,蜗牛数字自研打造的《天堂2:血盟》即是蜗牛在IP新路的摸索。对于这款12年经典IP,蜗牛仍摒弃直接套现模式,根据产品高度,对自研引擎进行优化创新,凭借高光法线贴图等众多先进研发技术,在保持端游原汁原味基础上,实现了产品画面表现力的极致体现,成为引领移动游戏进化的标杆之作。这一次IP资源有效利用也为蜗牛后期的IP开发提供了更多可借鉴之处,此后蜗牛逐步开展对“方舟”IP、好莱坞商业大片IP资源的优势利用。

厚积薄发,以实力验证价值

统计显示,近年来老牌游戏厂商完美世界、蜗牛游戏凭借着丰富的开发经验在自研游戏数量中排行靠前,蜗牛数字研发人员占比也处于后位厂商中领先行列,这让外界感到惊奇的同时,也让行业人士意识到蜗牛数字这家老牌厂商在研发上的投入与重视。

蜗牛数字拥有近3000人的研发与发行团队,旗下设有质量检测管理、测试技术、引擎研发部、游戏工具研发、研究院等研发部门,自主开发了“航海者引擎”、D1XN引擎、Flexi引擎、页游客户端引擎等多项核心引擎技术,以高标准的自研质量进行游戏市场的突围。

在游戏音乐开发方面,自研仍是关键词。目前蜗牛数字音频团队有作曲,音效设计,技术音效三个方向的人员配置,每一个团队背后都有着积极细致的分工方向与功能配合。在团队看来,音乐创作过程中最重要的前期设计与对游戏的把握,只有自己进行深度试玩体验才能创作出最为和谐的游戏声音。

在游戏引擎开发方面,以“蜗牛研究院”为主体的研发后备军逐步走向大众视线。在蜗牛数字看来,引擎是游戏的骨架。随着基于“航海者”引擎的游戏一款接一款不断上线,蜗牛数字开始积极筹备新一代3D引擎的开发。并且设立专职部门“蜗牛研究院”来为蜗牛技术创新方向进行内部创新与研判。目前蜗牛数字的游戏多搭乘蜗牛研究院自主开发的引擎系统,在执行引擎开发的同时蜗牛研究院还将针对不同游戏的细节特质进行可扩展性修改。

《天堂2:血盟》的成功正是基于其研发沉淀,蜗牛研发团队为最大程度延续端游《天堂2》MMO宏大史诗感,在手游中实现了全图光照系统、飞行系统,使《天堂2:血盟》成为市面游戏中首批实现全大地图三维立体空间开放的手游。

以三甲宝座为阶段性目标

蜗牛数字游戏块面的营收常年跻身于中国游戏公司IOS年度收入榜前列。2016年,蜗牛数字目标冲击该榜单的三甲宝座,如此高规格的目标在业界看来似乎难以企及。但现在看来蜗牛数字显然圆满地完成了自我要求的阶段性突破:在权威数据机构App Annie年底发布的一份全球游戏指数榜单中,蜗牛数字名列IOS中国区游戏收入榜第三。该榜单列举前三强分别为网易、腾讯、蜗牛数字。近年来互联网企业之间的竞争演化得愈发激烈,此时以自主研发能力为代表的企业硬实力就成为打破僵局的关键。蜗牛数字作为国内实力最强劲的“游戏研发工厂”,一贯秉持凭借自身硬实力收货市场硕果。旗下《天堂2:血盟》和《九阴真经3D》等自主研发作品的稳定表现顺利抢占行业第三把交椅,充分诠释了自主研发实力作为互联网企业的核心能力所带来的现实营收效果。

实际上蜗牛数字能取得这样一份傲人的业绩并不是一蹴而就的,公司研发、发行与维护部门间协调配合,持续发力,凭借超前的战略眼光和布局策略不断推陈出新。以《太极熊猫》带来的运营底蕴和资本红利为先导,蜗牛数字厚积薄发掀起“手游风暴”,《九阴》、《太极熊猫2》、《天子》等多款自研精品屡获业界大奖,产品实力稳居中国游戏企业第一军团。作为老牌的研发型互联网科技企业,蜗牛数字一贯对产品秉持自主创新的理念和精雕细琢的态度,即便是进入移动游戏时代,在业内追求IP的吸金效应和“快钱”思维弥漫之下,这份坚持依旧存在。正是这份“为梦想而生”的坚持引领者蜗牛数字在过去的一年里披荆斩棘,屡获佳绩。

做有梦想的虚拟世界缔造者

都说互联网人都爱玩儿“情怀”,极需唤醒感性冲动的游戏圈更不乏情怀高手。说到蜗牛数字,多数人即刻闪现“蜗牛,为梦想而生”这句口号。熟悉蜗牛的人能够理解,梦想对于一群志同道合、共同创业守业的人来说并非是打得一手“情怀”牌。所有的游戏制作人都曾经是游戏热爱者,也是游戏梦想家。17年间,有创始团队为梦想打造出行业突破性产品,有制作人为梦想持续坚守经典之作,有员工在公司的帮助下,为梦想骑行半个中国。

年会活动历来是企业向外界展现自身品牌个性的最佳窗口,自2008年起,蜗牛数字已成功举办了八届年会。年年不同的主题特色与人文精神向大众阐释了蜗牛数字多元化的企业文化。2016年1月,蜗牛数字以“Wake Up——COSPLAY音乐节”为主题,将年会与Cosplay、音乐节、电子竞技和夜市集会等多种潮流元素混搭在了一起,选址于秀美的太湖迷笛营,呈现出活跃的文化氛围与强大的企业凝聚力。

在行业动态的引领下,蜗牛数字的2016年彰显了“突破”、“创新”的自我内核以及“为梦想而生”的价值传统,并且基于此架构了许多业界从未想过的创新要素。无论是在多平台、多题材进行探索与布局,还是对IP资源的深度利用与横向拓展(突破地域化限制)、研发实力的爆发型凸显,这些无不反映出蜗牛数字的突破性。从游戏产业拓展至虚拟通讯,从虚拟通讯再引申至VR、AR等前沿领域,蜗牛对行业趋势的前瞻把控能力可窥一斑。

蜗牛数字的2016在行业动荡中稳健成长,以上六方面的表现均对行业内其他游戏企业有着启示意义。对蜗牛自身而言,2017将如何“突破”、“创新”,即是目前需要思考的课题。

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